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Xu W, Varghese C, Bissett IP, et al. Network meta-analysis of local and regional analgesia following colorectal resection. Br J Surg. 2020 Jan;107(2):e109-e122. doi: 10.1002/bjs.11425. (Systematic review)
Abstract

BACKGROUND: Postoperative pain management after colorectal surgery remains challenging. Systemic opiates delivered on demand or via a patient-controlled pump have traditionally been the mainstay of treatment. Opiate analgesia is associated with slower gastrointestinal recovery and unpleasant side-effects; many regional and local analgesic techniques have been developed as alternatives.

METHODS: MEDLINE, Embase and CENTRAL databases were searched systematically for RCTs comparing analgesic techniques after major colorectal resection. A network meta-analysis was performed using a Bayesian random-effects framework with a non-informative prior. Primary outcomes included pain at rest and cumulative opiate consumption 24 h after surgery. Secondary outcomes included pain at rest and cumulative opiate consumption at 48 h, pain on movement and cough at 24 and 48 h, time to first stool, time to tolerance of oral diet, duration of hospital stay, nausea and vomiting, and postoperative complications.

RESULTS: Seventy-four RCTs, including 5101 patients and 11 different techniques, were included. Some inconsistency and heterogeneity was found. SUCRA scores showed that spinal analgesia was the best intervention for postoperative pain and opiate reduction at 24 h. Transversus abdominus plane blocks were effective in reducing pain and opiate consumption 24 h after surgery. Subgroup analysis showed similar results for open versus minimally invasive surgical approaches, and enhanced recovery after surgery programmes.

CONCLUSION: Spinal analgesia and transversus abdominus plane blocks best balanced pain control and opiate minimization in the immediate postoperative phase following colorectal resection. Multimodal analgesia reduces pain, minimizes systemic opiate use and optimizes postoperative recovery.

ANTECEDENTES: El tratamiento del dolor postoperatorio después de cirugía colorrectal sigue siendo difícil. Los opiáceos sistémicos administrados a demanda o mediante una bomba controlada por el paciente ha sido tradicionalmente el principal tratamiento. Sin embargo, la analgesia con opiáceos se asocia con una recuperación gastrointestinal más lenta y con efectos secundarios desagradables, lo que dado lugar al desarrollo de numerosas técnicas analgésicas regionales y locales como modalidades alternativas. MÉTODOS: Se realizaron búsquedas sistemáticas en las bases de datos Medline, Embase y CENTRAL para identificar ensayos controlados aleatorizados (randomized controlled trials, RCTs) que compararan técnicas analgésicas después de una resección colorrectal mayor. Se realizó un metaanálisis en red utilizando un marco bayesiano de efectos aleatorios con una distribución a priori no informativa. Los criterios de valoración primarios incluyeron dolor en reposo y el consumo de opiáceos a las 24 horas después de la operación. Los criterios de valoración secundarios incluyeron dolor en reposo y el consumo de opiáceos a las 48 horas, dolor con el movimiento y al toser (a las 24 y 48 horas), tiempo hasta la primera deposición, tiempo hasta tolerar la dieta oral, duración de la estancia hospitalaria, náuseas y vómitos, y complicaciones postoperatorias.

RESULTADOS: Se incluyeron 74 RCTs, con un total de 5.101 pacientes y 11 técnicas diferentes. Se encontró cierta inconsistencia y heterogeneidad. Las puntuaciones de dolor en reposo más bajas y la menor ingesta de opiáceos postoperatorios a las 24 horas correspondieron a la analgesia espinal. Los bloqueos del plano transverso del abdomen fueron efectivos para reducir el dolor y el consumo de opiáceos a las 24 horas después de la cirugía. El análisis de subgrupos mostró resultados similares para los abordajes quirúrgicos abiertos versus mínimamente invasivos y para los programas de recuperación intensificada después de la cirugía (Enhanced Recovery After Surgery, ERAS). CONCLUSIÓN: La analgesia espinal y el bloqueo del plano transverso del abdomen consiguieron un mejor control del dolor y una disminución de los opiáceos en el postoperatorio inmediato tras la cirugía colorrectal. La analgesia multimodal reduce el dolor, minimiza el uso de opiáceos sistémicos y optimiza la recuperación postoperatoria.

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Physician rater

The meta analysis of analgesia techniques after colorectal open and lap surgery concluded that spinal and TAP blocks were best to reduce opiate use at 24 hrs.

Physician rater

As a surgeon, I find the variability in the studies included in the review is difficult to rectify. Additionally, the findings are as expected.
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